Carnavalsvereniging Les Boutonniers


Op 6 januari 1965  waren er 7 'jongelingen', die besloten om een carnavalsvereniging te gaan vormen in Montfoort. Het waren Tom Bierlaagh, Jan (Pit) Oostrom, Gerard van Wijngaarden, Fons Pauw, Kees van Rooijen, Piet Kurver en last but not least Paul Ekelschot, die de basis hebben gelegd voor het huidige Montfoortse carnaval. In het eerste jaar had de vereniging nog niet de moed om een eigen Montfoortse Prins te benoemen en daarom werd een 'vreemdeling' gevraagd als eerste Carnavalsprins te fungeren. Dit was Prins Johan de Eerste.

In 1967 werd de eerste "Knopengeinse" Carnavalsoptocht georganiseerd. Dit was toen nog een kinderoptocht met welgeteld 1 wagen, de Prinsenwagen van de Les Boutonniers. Deze wagen werd slechts bemand door Prins Hein de Eerste, zijn hofnar en zijn twee hofdames. De Raad van Elf was in verband met de erbarmelijke weersomstandigheden maar in de Prinselijke Leutbunker gebleven. Vanaf de eerste optocht hebben de Rowans van de Scouting Montfoort er mede voor gezorgd dat deze zonder problemen kon verlopen.

De pioniers van de vereniging hebben er in de loop der jaren voor gezorgd, dat alle carnavalsingredienten werden geintroduceerd in Knopengein, waarbij geen bevolkingsgroep over het hoofd werd gezien.

Het carnavalsjaar 1985/1986 is een zeer belangrijk verenigingsjaar geweest. Naats het feit dat de 22e Stadsprins van Knopengein regeerde, werd de jongerentak van de vereniging opgericht. Deze kreeg de naam: "Les Boutonniers de l'Avenir. Dit om de vergrijzing binnen de vereniging tegen te gaan, de carnavalskennis voor de toekomst veilig te stellen en het Carnaval in Knopengein nog verder uit te kunnen breiden.

1990 was het jaar van de verjonging binnen de vereniging. De meeste ouderen vonden dat het tijd werd dat de l'Avenirs het gezicht van de vereniging gingen bepalen. Les Boutonniers de l'Avenir werd opgeheven en de leden schoven door naar de Raad van Elf. Met een jeugdig elan wordt sindsdien het Knopengeinse Carnaval gepresenteerd, met als jaarlijks terugkerend hoogtepunt de Grote Optocht, die met meer dan 70 deelnemende groepen en wagens is uitgegroeid tot een van de grootste boven de rivieren, waarvan tienduizenden bezoekers uit de hele regio jaarlijks met volle teugen genieten.

Vanaf dat moment zijn we als vereniging als het ware in een stroomversnelling geraakt. Het werd en is nog steeds een uitdaging om te trachten steeds weer nieuwe initiatieven te ontplooien en bestaande activiteiten nog meer cachet en uitstraling te geven. In 1995 werd de allereerste Knopengeiner uitgegeven. Onze eigen Carnavalskrant waar we erg trots op zijn en welke ook de komende jaren weer zal verschijnen in het Montfoortse/Knopengeinse.

Daarnaast wordt een aantal activiteiten steeds professioneler aangepakt, met het gevolg, een toeloop van meer en meer Knopengeiners. De uitbreiding van onze Leutbunker 'De Gouden Leeuw' is in 1997 dan ook precies op het juiste moment gekomen. Kortom het spel wat Carnaval is, ontwikkelt zich steeds verder in Knopengein.

In 1998 werd het 33-jarige bestaan van de vereniging gevierd. Dit festijn, met de Carnavalsviering daar omheen, werd in de eerste plaats een feest van en door de plaatselijke bevolking onder elkaar, waarbij de Knopengeiners elkaar begrepen en zich goed en geborgen voelden.

Door de leden van de carnavalsvereniging Les Boutonniers wordt elk jaar keihard gewerkt om het Knopengeinse Carnaval te blijven ontwikkelen.